Merkulov je potpisao dvogodišnji ugovor s Rijekom, a na Rujevicu je stigao iz Rubina iz Kazana.

Ako je suditi prema poziciji, Merkulov bi trebao pokriti upražnjeno mjesto Danijela Štefulja, koji je otišao u Dinamo. Rijeka je time ostala samo na jednom klasičnom lijevom braniču, Andrija Vukičević dobio je izravnog konkurenta.

Merkulov je cijelu karijeru proveo u ruskom nogometu, Rijeka je prvi inozemni klub u kojemu će igrati.

Prošle sezone odigrao je 10 utakmica za Rubin, 13 zadnjih utakmica u prvenstvu nije igrao što znači da nije u punoj natjecateljskoj formi.