Nogometaši Rijeke doputovali su u srijedu poslijepodne u norveški Sarpsborg, gdje će u danas u 20.45 sati protiv istoimenog domaćina odigrati prvu utakmicu 3. pretkola Europske lige, u kojoj će za cilj imati prije svega postići pogodak, a ako se ukaže prilika i pobijediti. / Foto: HNK Rijeka (http://www.nk-rijeka.hr)
Foto: HNK Rijeka

Izabranici Matjaža Keka
vodeća su momčad hrvatskog prvenstva nakon dvije uvjerljive uvodne pobjede nad
Goricom (2:0) i Interom (4:0) i s optimizmom dočekuju dvoboj protiv
petoplasirane momčadi norveškog prvenstva. Sarpsborg iza sebe također
ima dvije pobjede u domaćem prvenstvu, ali i minimalan trijumf protiv
švicarskog St. Gallena u uzvratu 2. pretkola Europske lige kojim je izborio
nastup u 3. pretkolu.

“Radi se o dobroj, čvrstoj ekipi. Pokazali su i protiv Švicaraca da
znaju igrati nogomet. Znamo što tražimo u Norveškoj, ali znamo i njihovu snagu
i ne podcjenjujemo ih. Idemo pokušati pobijediti i prije svega zabiti gol u
gostima”, izjavio je za službeni klupski portal veznjak Dario
Čanađija
koji je započeo svoju treću sezonu u riječkom dresu.

Za razliku od Norvežana, koji su već ušli u drugi dio prvenstva i odigrali
četiri utakmice u pretkolima Europske lige, s učinkom od tri pobjede i jednog
poraza, Rijeka iza sebe ima samo dva natjecateljska dvoboja u Prvoj HNL, a
prije nekoliko dana ostala je i bez svog kapetana te člana reprezentacije
svjetskih doprvaka Filipa Bradarića. Unatoč njegovom odlasku u Cagliari, Rijeka
se u prve dvije službene utakmice pokazala u dobrom izdanju, što je razlog za
optimizam i pred dvoboje s Norvežanima.  

“Zasad smo izgledali dobro, iako smo i sami svjesni da ima još puno
rezervi u našim redovima. Uigranost će doći kroz utakmice. Najbitnije je da
budemo složni i sve prepreke su premostive”, rekao je Čanađija.

“Igramo protiv organiziranog suparnika i neće biti lako. Na nama je da
uđemo koncentrirano, nametnemo svoj stil igre i nadam se da ćemo biti
efikasni”, kazao je Čanađijin partner u veznom redu Srđan Grahovac.

Za postizanje pogotka najveću odgovornost snose napadači kojima, tvrdi
Antonio Čolak, umjetna podloga na stadionu u Sarpsborgu neće predstavljati
nikakav problem.

“Očekuju nas sigurno neki drugi uvjeti u odnosu na Rijeku. No, nekoliko
dana smo na Rujevici trenirali na umjetnoj travi. Čeka nas teška utakmica, ali
bit ćemo spremni”, zaključio je Čolak pred prvi europski ispit
Riječana u ovoj sezoni.

Sarpsborgu je ovo premijerna sezona nadmetanja u europskim natjecanjima, što
je izborio osvajanjem trećeg mjesta u prvenstvu 2017. godine. Klub kakav danas
ustanovljen je 2008. godine, a imao je drugoligaški status. Sarpsborg 08
je u elitnom razredu norveškog nogometa bez prekida od 2013. godine.

Rijeka će pokušati po četvrti put u posljednjih šest sezona izboriti mjesto
u grupnoj fazi Europske lige. Uspije li izbaciti Sarpsborg, hrvatski doprvak bi
za plasman u Europsku ligu igrao s boljim iz dvoboja armenskog Pjunika i
izraelskog Maccabija iz Tel Aviva koji su prvu utakmicu odigrali u utorak u
Jerevanu, a završilo je 0:0.

Kalendar događanja