Rijeka je rutinski odradila posao protiv Istre, svladavši
Puljane s 3:0 i lakše nego očekivano upisala svoju 18. prvenstvenu pobjedu,
koja je Bijelima matematički osigurala drugu uzastopnu titulu viceprvaka.  Iako susret za Riječane nije imao pretjeranog
rezultatskog značaja, momčad Matjaža Keka susretu je pristupila maksimalno
ozbiljno i pokazala kako je daleko kvalitetnija od gostiju s Drosine. Tomasov i
Alex načeli su goste u prvom, a sam Tomasov lijepim pogotkom iz slobodnog
udarca početkom nastavka zaključio priču pred oko tek 3000 gledatelja na
Kantridi. Rijeka je tako matematički osigurala drugo mjesto, a Istri nakon 13.
prvenstvenog poraza predstoji grčevita borba za opstanak, koju će Puljani
voditi s Osijekom i Zadrom. Uoči utakmice upriličena je i jedna mala svečanost,
Ivan Močinić primio je od sportskog direktora Bijelih Srećka Juričića dres s
brojem 100, obilježivši tako svoj 100. nastup za Rijeku, za koju je debitirao
još 22. studenog 2011. godine na Maksimiru protiv Dinama.

Rijeka je rutinski odradila posao protiv Istre, svladavši
Puljane s 3:0 i lakše nego očekivano upisala svoju 18. prvenstvenu pobjedu,
koja je Bijelima matematički osigurala drugu uzastopnu titulu viceprvaka
Unatoč najavama stratega Puljana Igora Pamića kako je
njegova momčad spremna uzeti bodove u jednoj važnoj utakmici, zamisao pulskog
stratega raspala se nakon nešto više od pola sata igre. Razlika u kvaliteti
između Rijeke i Istre bila je jasno vidljiva od samog početka. Puljani su svoju
priliku čekali iz nekakve kontre i polukontre, no nisu je dočekali. Bijeli su
stezali obruč oko vrata Saše Drevena i gostima dozvolili vrlo malo. Pokušavali
su iz daljine Bradarić i Alex, a Španjolac je nakon dijagonale Sharbinija u 12.
minuti natjerao gostujućeg vratara na prvu ozbiljniju obranu. Istra je u prvih
45 minuta zaprijetila jednom, kada je Tomić pucao glavom pokraj vrata nakon
ubačaja Pavlovića s desnog boka u 27. minuti.

I onda, samo minutu kasnije Rijeka je okrunila svoju bolju
igru vodećim pogotkom. Ponovno je centralna figura bio riječki kapetan
Sharbini, koji je prizemnim dodavanjem iza leđa izbacio gostujućeg bočnog
igrača, odlično se ubacio Tomasov i pogodio suprotni Drevenov kut – 1:0.
Koncepcija gostiju raspala se u samo pet minuta. U 33. je maestralnom visokom
loptom Bradarić prebacio cijelu obranu Istre, a Alex s lijeve strane iskosa s
pet, šest metara volejem iz prve trese mrežu za povećanje riječkog vodstva –
2:0. Mat u dva poteza za miran odlazak na odmor.

U nastavku su ionako bezopasni Puljani potpuno „nestali“ s
terena. Igralo se prvih 10 minuta nastavka bez izglednijih prigoda, a onda je
još jednom malobrojnu domaću publiku razveselio Marin Tomasov. Balaj je iznudio
prekršaj u 58. minuti na 20 metara od vrata gostiju. Loptu je namjestio Tomasov
i savršeno odmjerenim udarcem lijevom nogom prebacio gostujući živi zid,
pogodivši gornji lijevi kut Drevenove mreže – 3:0. Mogao je Tomasov postići i
hat-trick, ali netko od gostujućih braniča uspio ga je blokirati u izglednoj
poziciji u 72. minuti.

Jedina manja opasnost pred vratima Vargića dogodila se u 80.
minuti. I to sasvim slučajno, nakon odbijene lopte Franjić je odapeo iz prve s
ruba šesnaesterca, ali otišlo je to preko vrata. Konačna pobjeda Rijeke mogla
je biti i uvjerljivija, ali u dva navrata iz izglednih pozicija Nigerijac Ajayi
nije uspio matirati gostujućeg čuvara mreže Drevena. 

Prva HNL – 30. kolo: 
RIJEKA – ISTRA 1961 3:0
(2:0). 

Rijeka, Stadion Kantrida. Gledatelja: 3000. Sudac: Tihomir
Pejin (Donji Miholjac).
Strijelci: 1:0 Tomasov 28′, 2:0 Alex 33′, 3:0
Tomasov 58′. 

RIJEKA: Vargić – Tomečak, Samardžić, Lešković,
Bertoša – Bradarić, Močinić (od 84′ Radošević) – Tomasov, Alex(od 79′ Ajayi),
Sharbini (od 64′ Cvijanović) – Balaj. 

ISTRA 1961: Dreven –
Pavlović (od 71′ Dinis), Gregov, Bastos, Heister – Obšivač, Pamić – Jordan (od
46′ Franjić), Špehar (od 46′ Matoš), Tomić – Radonjić.